Le tatouage polynésien : histoire, signification et motifs traditionnels

février 15, 2021

tatouage polynesien signification

Les origines de la société polynésienne

Le débat persiste autour des origines réelles de la culture polynésienne et cela se réfère aussi à la notion de tatouage.

Une chose est sûre, le terme polynésien ou Polynésie englobe de nombreuses tribus, dont les Marquisiens, les Samoans, les Niouéens, les Tongans, les habitants des îles Cook, les Hawaïens, les Tahitiens et les Maoris. Toutes ces tribus sont génétiquement liées aux peuples indigènes de certaines parties de l'Asie du Sud-Est.

L'Asie du Sud-Est et, à son tour, la Polynésie sont des sous-régions de l'Océanie, comprenant un grand groupe de plus de 1000 îles dispersées dans le centre et le sud de l'océan Pacifique, dans un triangle qui englobe la Nouvelle-Zélande, Hawaï et l'île de Pâques comme ses angles.

carte iles polynesie

Les habitants des îles de Polynésie sont appelés Polynésiens et ils partagent de nombreux traits communs, notamment la langue, la culture et les croyances.

Cependant, les langues polynésiennes peuvent varier légèrement les unes par rapport aux autres, et dans certains cas, elles diffèrent même de manière assez importante.

Certains mots, qui sont fondamentalement les mêmes dans toutes les langues polynésiennes, reflètent le noyau le plus profond de toutes les cultures polynésiennes. Moana (océan) et mana (force et énergie spirituelles) sont deux termes qui transcendent toutes les cultures polynésiennes.

Ces mots sont assez similaires et cela reflète à quel point les cultures polynésiennes sont étroitement liées à l'océan, car elles croient au fait que l'océan garantit la vie.

 

Les origines de l'art du tatouage en Polynésie

homme polynesien tatouage

Historiquement, la culture polynésienne n'avait pas d'écriture. Les Polynésiens utilisaient donc un art du tatouage riche en signes distinctifs pour exprimer leur identité et leur personnalité. Les tatouages indiquaient le statut dans une société hiérarchisée ainsi que la maturité sexuelle, la généalogie et le rang au sein de la société. Presque tout le monde dans l'ancienne société polynésienne était tatoué.

Les îles polynésiennes qui ont été visitées pour la première fois sont les îles Marquises, qui ont été découvertes par les explorateurs européens et le navigateur espagnol Alvaro de Mendana de Neira, en 1595. Cependant, les navigateurs européens n'y ont pas montré beaucoup d'intérêt en raison du manque de ressources précieuses.

 

Le capitaine James Cook (comme mentionné dans notre guide complet sur le tatouage maori) a été le premier navigateur à tenter d'explorer le triangle polynésien susmentionné.

 

 

capitane James Cook polynesie

En 1771, lorsque James Cook est revenu à Tahiti et en Nouvelle-Zélande après son premier voyage, le mot "tatouage" est apparu en Europe. Il a raconté les comportements du peuple polynésien au cours de son voyage, qu'il a appelé tattaw. Il a également voyagé en Europe avec un Tahitien nommé Ma'i et dès lors, le tatouage a commencé à devenir rapidement célèbre, principalement en raison des tatouages de Ma'i.

 

Une autre légende veut que les marins européens aient tellement aimé les tatouages polynésiens qu'ils se sont répandus très rapidement en Europe parce que les marins ont apposé les tatouages sur leur propre corps.

 

La véritable tradition du tatouage polynésien existait il y a plus de 2000 ans, mais au XVIIIe siècle, l'Ancien Testament a strictement interdit cette opération. Depuis sa renaissance dans les années 1980, de nombreux arts perdus ont été ressuscités, mais il est devenu très difficile de stériliser les outils en bois et en os utilisés pour le tatouage. Le Ministère de la santé a donc interdit le tatouage en Polynésie française en 1986.

La renaissance de l'art et de la pratique du tatouage, en particulier au Tonga, ces dernières années, est principalement due au travail des universitaires, des chercheurs, des artistes plasticiens et des tatoueurs. De nos jours, il existe aussi des tatouages éphémères très réalistes et qui s'apliquent facilement sur la peau et ne durent que quelques temps, pour des prix très abordables.

 

Tonga et Samoa

the rock Dwayne Johnson tatouage

C'est au Tonga et aux Samoa que le tatouage polynésien est devenu un art très raffiné. Les guerriers tongans étaient tatoués de la taille aux genoux avec une série de motifs géométriques, consistant pour la plupart en des motifs triangulaires répétés, des bandes et aussi des zones de noir uni.

Les prêtres qui ont suivi une longue période de formation ont suivi des rituels et des tabous strictement prescrits qui ont eu lieu pendant le processus de tatouage. Pour le peuple tongan, le tatouage a une profonde signification sociale et culturelle, comme mentionné précédemment.

Dans les Samoa anciennes, le tatouage a également joué un rôle extrêmement important dans les rituels religieux et guerriers. Le tatoueur occupait une position héréditaire et, dans la même veine, très privilégiée. Il tatouait généralement des groupes de six à huit personnes (généralement des hommes) au cours d'une cérémonie à laquelle assistaient des amis et des parents. Le tatouage du guerrier samoan commençait à la taille et s'étendait jusqu'à un peu en dessous du genou.

 

Par ailleurs, il n'était pas rare que les femmes samoanes se fassent également tatouer. Mais les tatouages féminins se limitaient à une série de délicats motifs en forme de fleur (généralement géométriques), sur les mains et les parties inférieures du corps.

Environ 200 ans après Jésus-Christ, des voyageurs de Samoa et de Tonga se sont installés dans la région des Marquises. Sur une période de plus de 1000 ans, une des cultures polynésiennes les plus complexes s'est développée - la culture marquisienne.

 

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L'art marquisien

L'art et l'architecture marquisiens étaient très développés et les motifs de tatouage marquisiens, qui couvraient souvent tout le corps, étaient les plus élaborés de Polynésie.

Les outils du métier

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Bien que de nombreuses années se soient écoulées, les outils et les techniques du tatouage polynésien ont très peu changé. Pour un dessin très traditionnel, le savoir-faire de l'art du tatouage a généralement été transmis de génération en génération. On dit que chaque tatoueur, ou tufaga, a appris le métier au cours de ses nombreuses années d'apprentissage.

L'avènement du christianisme au Tonga a amorcé l’effacement de plusieurs pratiques indigènes telles que la pratique du tatouage. Bien que l'art du tatouage ait été conservé dans la nation de Samoa, il a été complètement effacé au Tonga.

Aux Samoa, la tradition du tatouage à la main est ininterrompue depuis plus de 2000 ans. Les outils et les techniques n'ont guère changé. Le savoir-faire est souvent transmis de père en fils, chaque artiste apprenant l'art au cours de nombreuses années de service en tant qu'apprenti.

Un jeune artiste en formation passe souvent des heures, voire des jours, à piquer des motifs dans du sable ou des tissus d'écorce à l'aide d'un peigne ou d'un outil de tatouage spécial. En hommage à leur tradition très vénérée, les tatoueurs samoans ont fabriqué un outil à partir de dents de sanglier aiguisées, fixées à une partie de carapace de tortue et à un manche en bois.

 

La douleur

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Les marques permanentes laissées sur une personne après qu'elle ait été tatouée représentent à jamais un souvenir et une commémoration de son endurance et de son dévouement aux traditions culturelles. La douleur était alors extrême et le risque de décès par infection était une préoccupation majeure pour de nombreuses personnes.

 

Dwayne Johnson tatouage guerrier

Cependant, éviter le tatouage, c'était risquer d'être étiqueté comme un lâche ou un pala'ai et d'être ensuite détesté et insulté par le reste de la tribu ou du clan. Les hommes qui ne pouvaient pas supporter la douleur et qui abandonnaient leur tatouage incomplet, portaient leur marque de honte toute leur vie.

 

Peu d'hommes ont refusé le pe'a traditionnel, ce tatouage complexe qui couvrait leur corps du milieu du torse jusqu'aux genoux. L'artiste utilisait un maillet pour enfoncer les dents du peigne chargé d'encre dans la chair de l'homme, en ne suivant que de simples marques comme lignes directrices.

 

Une séance de tatouage durait généralement jusqu'au crépuscule ou jusqu'à ce que les hommes ne puissent plus supporter la douleur et reprenait le jour suivant, à moins que la peau enflammée n'ait besoin de quelques jours pour guérir. L'ensemble du processus pouvait durer jusqu'à trois ou même quatre mois. Ensuite, la famille de l'homme l'aidait à célébrer, malgré la douleur, en organisant une fête et le tufuga brisait un récipient d'eau à ses pieds, marquant ainsi la fin de l'épreuve douloureuse.

 

Le processus de guérison

Ce processus prenait généralement des mois. La peau tatouée devait être lavée à l'eau salée, pour éviter les infections, puis la zone du corps devait être massée pour éliminer les impuretés. La famille et les amis aidaient au processus de guérison, car même des tâches extrêmement simples, comme marcher ou s'asseoir, pouvaient irriter la peau enflammée et causer de grandes douleurs.

En six mois, les dessins distinctifs commençaient à apparaître sur leur peau, mais il fallait presque un an pour qu'ils guérissent complètement.

 

Placement sur le corps

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Le placement sur le corps joue un rôle très important dans le tatouage polynésien. Il existe quelques éléments qui sont liés à des significations spécifiques en fonction de l'endroit où ils sont placés. En bref, leur emplacement a une influence sur la signification d'un tatouage polynésien.

 

On dit que les humains sont les descendants ou les enfants de Rangi (le ciel) et de Papa (la terre), dont on dit qu'ils étaient autrefois unis. Dans la légende polynésienne, la quête de l'homme est de retrouver cette union. Le corps est donc considéré comme un lien entre Rangi et Papa. La partie supérieure du corps est liée au monde spirituel et au ciel, tandis que la partie inférieure du corps est liée au monde et à la terre.

 

La disposition de certains éléments sur le corps, comme les traces de généalogie à l'arrière des bras, suggère que le dos peut être lié au passé et le devant au futur.

 

En ce qui concerne le genre, la gauche est généralement associée aux femmes et la droite aux hommes.

 

  1. La tête

On dit que la tête est le point de contact avec Rangi, et donc qu'il est lié à des thèmes tels que la spiritualité, la connaissance, la sagesse et l'intuition.

  1. Le tronc supérieur

Cette zone s'étend du nombril à la poitrine et est liée à des thèmes tels que la générosité, la sincérité, l'honneur et la réconciliation. Certains ont peut-être remarqué que cette zone est placée directement entre Rangi et Papa, afin d'avoir une harmonie entre eux ; l'équilibre doit exister dans cette zone. Découvre notre plus beaux tatouage éphémère pour le torse ou le dos...

  1. Le tronc inférieur

Cette zone va des cuisses au nombril. Cette partie du corps est en relation directe avec l'énergie de la vie, le courage, la procréation, l'indépendance et la sexualité. En particulier, les cuisses sont liées à la force et au mariage. Le ventre, ou zone médiane, est l'endroit où le mana prend forme et le nombril représente l'indépendance en raison de la signification symbolique associée à la coupure du cordon ombilical.

L'indépendance est un trait qui est très apprécié dans la société polynésienne (comme dans la plupart des autres), mais l'individualisme ne l'est pas. Toutes les personnes qui dépendent de la mer pour leur subsistance connaissent l'importance de la socialité et de la socialisation. Les Polynésiens ont construit leur culture autour de cela. La famille devient ainsi un groupe de personnes plus large qui comprend tous les parents, amis et voisins, qui jouent tous un rôle important.

Un mot célèbre pour définir cette grande famille, vient d'Hawaï, est "Ohana" qui signifie le groupe familier de personnes qui coopèrent à la croissance, l'enseignement et l'alimentation des enfants.

  1. Le haut des bras et des épaules

Les épaules et le haut des bras au-dessus du coude sont associés à la force et à la bravoure, et ils concernent des personnes telles que les guerriers et les chefs. Le mot maori kikopuku désigne cette partie de l'union des mots kiko (chair, corps) et puku (enflé). Puku comme préfixe ou suffixe est également utilisé comme intensificateur du mot qu'il qualifie, renforçant ainsi l'idée d'armes fortes. Les epaules sont un endroit ideale pour un tatouage symbolisant la force !

  1. Avant-bras et mains

Au-dessous du coude, le même mot est utilisé pour désigner à la fois le bras et la main. Cette partie du corps se rapporte à la créativité, à la création et à la fabrication des choses.

  1. Les jambes et les pieds

Le même mot est utilisé pour désigner à la fois la jambe et le pied. Les jambes et les pieds représentent l'avancement, la transformation et le progrès. Ils sont également liés à la séparation et au choix. Les pieds, étant notre contact avec Papa, ou Mère Nature, sont également liés au concret et aux questions matérielles.

 

Les articulations

Les articulations représentent souvent l'union, le contact. Si nous considérons le corps comme le reflet de la société, nous pouvons comprendre pourquoi les articulations, qui sont les points de rencontre des différents os, représentent différents degrés de relation entre les individus : plus on s'éloigne du chef (le chef de famille), plus la distance de parenté est grande, ou plus le statut est bas. Les chevilles et les poignets représentent une cravate et les bracelets qui y sont placés symbolisent souvent l'engagement. Les genoux sont souvent liés aux chefs (pour s'agenouiller devant eux).

 

Note en marge :

Le positionnement traditionnel ne doit pas vous empêcher de placer vos tatouages sur toute partie du corps que vous jugez appropriée pour vous : un dessin doit avoir un sens pour son propriétaire avant tout.

 

Images et motifs polynésiens

1. Enata (seul et motif)

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Les figures humaines, aussi appelées enata en langue marquisienne, représentent des hommes, des femmes et parfois des dieux.

Elles peuvent être placées dans un tatouage pour représenter des personnes et leurs relations. Si elles sont placées à l'envers, elles peuvent être utilisées pour représenter des ennemis vaincus. C'est un exemple de l'Enata dans sa forme singulière.

Des enata sur-stylisées réunies en une rangée de personnes se tenant par la main forment le motif appelé ani ata, qui se traduit par "ciel nuageux".

Les langues polynésiennes et une rangée d'enata de forme semi-circulaire représentent souvent le ciel ainsi que les ancêtres qui gardent leurs descendants.

 

 2. Dent de requin (simplifié)

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Les dents de requin ou le niho mano méritent un espace qui leur est propre. Les requins sont l'une des formes préférées qu'aumakua choisit d'apparaître à l'homme. Leurs dents représentent la protection, l'orientation et la force ainsi que la férocité ; cependant, elles sont également des symboles d'adaptabilité dans de nombreuses cultures. Voici un exemple de dents de requin simplifiées.

 

3. Dent de requin (modèle)

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Vous trouverez ci-dessus des stylisations de dents de requin, dans leur forme la plus complexe comme on peut le voir sur un tatouage.

 

4. Fer de lance

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Un autre symbole classique utilisé pour représenter la nature guerrière est la lance. Les pointes de lances sont également très symboliques par rapport aux objets tranchants et peuvent être utilisées pour représenter la piqûre ou morsure de certains insectes ou animaux.

 

5. Tête de lance (motif)

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Souvent, elle est stylisée comme une rangée de pointes de lance, ci-dessus il y a une variante.

 

6. Océan

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L'océan est une seconde maison pour les Polynésiens et leur lieu de repos lorsqu'ils partent pour leur dernier voyage. Par coïncidence, on dit que les tortues rejoignent les défunts en les guidant vers leur destination. Ainsi, l'océan peut parfois être utilisé pour représenter la mort et l'au-delà. Comme l'océan est la principale source de nourriture, il n'est pas étonnant qu'il ait un impact sur tant de traditions et de mythes. Toutes les créatures vivant dans l'océan sont associées à plusieurs significations, généralement issues de leurs traits et habitudes caractéristiques. L'océan et la mer peuvent être représentés par des vagues.

Les stylisations de l'océan peuvent souvent représenter des idées telles que la vie, le changement et la continuité par le changement. Les vagues peuvent également être utilisées pour représenter l'au-delà ou l'endroit où le défunt se rend et se repose lors de son dernier voyage.

 

7. Tiki

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L'une des significations du mot tiki est la figure. Tiki est donc le nom donné aux figures humaines qui représentent généralement des demi-dieux, par opposition à atua, qui apparaît généralement aux hommes sous la forme d'animaux tels que des lézards.

Le tiki peut également représenter des ancêtres déifiés, des prêtres et des chefs qui sont devenus des demi-dieux après leur mort. Ils symbolisent la protection, la fertilité et servent de gardiens.

En stylisant la figure à plusieurs reprises, on est parvenu à une version simplifiée, appelée "œil brillant", où les yeux, les narines et les oreilles semblent être les éléments proéminents.

Voici un exemple de visage tiki ci-dessus.

 

8. Yeux de Tiki

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Les figures Tiki peuvent être représentées en vue de face (parfois avec la langue tendue comme symbole de défi aux ennemis). Voici un gros plan de l'un des éléments les plus importants du tiki, les yeux.

 

9. Tortue

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La tortue ou honu est une autre créature importante dans toutes les cultures polynésiennes et a été associée à plusieurs significations. La première étant le fait que les tortues symbolisent la santé, la fertilité, la longévité dans la vie, le fondement, la paix et le repos.

Le mot hono, qui signifie tortue en langue marquisienne, a d'autres significations qui englobent des choses comme le fait de réunir et de lier des familles en représentant l'idée d'unité.

Contrairement à ce que l'on croit parfois, le fait que la tortue soit tirée vers le haut n'implique pas qu'elle emporte l'âme d'un mort dans l'autre monde. Pour représenter cela, une figure humaine doit être placée sur ou près de la carapace de la tortue. La tortue permet de réaliser de très beaux motifs de tatouages.

 

10. Tortue (motif de la carapace)

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D'autres motifs peuvent être dérivés par l'incrustation de la coquille, ceci est un exemple de stylisation de la coquille...

 

11. Lézard

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Les lézards et les geckos sont souvent appelés mo'o ou moko et ils jouent un rôle important dans le mythe polynésien. Les dieux (atua) et les esprits mineurs sont souvent apparus aux hommes sous la forme de lézards et cela peut expliquer pourquoi l'élément stylisé utilisé pour représenter le lézard est très similaire au symbole stylisé utilisé pour représenter l'homme.

Les lézards sont des créatures très puissantes qui portent chance, qui communiquent entre les humains et les dieux et qui peuvent accéder au monde invisible. D'autre part, ils peuvent également apporter la mort et de mauvais présages aux personnes irrespectueuses. La forme du lézard se prête très bien à des tatouages en frise sur le bras ou la cuisse.

 

12. Lézard (modèle)

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Il s'agit d'un motif ou d'une stylisation du symbole du lézard, et comme mentionné ci-dessus, il ressemble à la stylisation de la forme humaine (enata).

 

12. Raie

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Les tatouages de raie existent en plusieurs variations et styles, l'image peut avoir une signification symbolique. La raie a la capacité de se cacher dans les sables sous-marins, principalement des requins, et peut se couvrir de sable et rester immobile. La plupart des requins peuvent sentir leurs proies dans le sable grâce à leurs mouvements, mais la plupart des raies peuvent se cacher et c'est pourquoi leur image est considérée comme un symbole de protection. D'autres thèmes qui vont de pair avec l'image de la raie sont l'adaptation, la grâce, la tranquillité, le danger, l'agilité, la vitesse et la furtivité.

 

Si le tatouage définitif vous effraie, essayez d'abord le tatouage éphémère...

 

Source des images : Google Images, Pixabay, Tatootribes.com


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